D. S. Marriott

 
FROM "SPEAK LOW: POEM TO JONAS"


Those ruins that were once his eyes
   showing the smear of fish gaul 
     meant for older downtrodden men
  shuffling through the world 
welling upward 
     pooling in hollows of white film
     until the
  clearing moving laterally
through termini of flesh
     consumes the body 
          walking side by side once more in silence
       your eyes closed and then dragged open again. 
                    Like angels burning on the rim
          the horizon takes on a reddish hue
     in the dissolving darkness
               slashed downwards
                    deeper the heft. 
The fading light surrounds us
the illusion less and less
gathered in the glowing murk
the steady sensation of drowning
far out to sea and waves closing in
reflections of some Halloween image
for we have waited long enough 
in the chaos. Listening to the noises
of night till eyes and ears
see the mysteries left behind
the vast expanses finally illuminated
from under ashes into sudden flame. 







The endline: seeing the cordage become
     a failure     and me failing them
          losing the task, the refusal
of each motherless one, and never wanting to live   apart, 
God's hard hand expelling night from morning, 
                    to take what's left:
, disrespecting creation. light is less and seldom,   a shadow

spotted with blood. down the block, 

seeing the ambulances closer than close,   the thought
dead in its tracks: the last unrolling   immaculate flame
is the margin we look for, the promise, the lien. fearing heat

but knowing its name    as each one holds his breath.

                                *

Seeing the look not refused the polished shield empty
   or being  too vivid to see   maculate the sight (the stone
twisted to mirror each lover's perspective  the frame)

     but the eye,  echoing all sinew and flesh
     exposes what lies beneath the skin, incarnate the risk
deep cordage in each yearning, the hopelessness of seeing it,

turning men to stone already stiff from the loss,    the reflection
that each sees (eternal, unworked) mirror to his own agony. 

                                *

the picture in the cave
bright in the redness of the flame   is medusa's 
     her mind blinded  in light  from loss
     the bones never seen, never touched except as   separation
    or absence
     seeing in many directions at once  the black   ecstatic coils
     the blended nightmare of a surgical art
    (as the creature blinks    closer to each shadowy, slinking man  
     her eyes covered over, stained with loss: as old as the world
     but her mark unfailing         she will not miss her target)
she sees him:
he refuses all the signs, blinded: murderous, aching, bereft 
   until he steps away and hears the spill of emptiness.
  









-------------------------------
D. S. Marriott has recently published a book of poetry, Incognegro (Salt). His previous works include a study On Black Men (Edinburgh University Press and Columbia University Press).

Comments: Post a comment



<< Home

  • Twitter
  • Intercapillary Places (Events Series)
  • Publication Series
  • Newsreader Feed